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Les 7 merveilles du monde antique constituent des oeuvres assez extraordinaires, notamment pour l'époque. Leur date de construction s'étale sur plusieurs siècles, les pyramides étant les plus vieilles et le phare d'Alexandrie le plus récent.

Voici la liste de ces 7 merveilles :

- La pyramide de Kheops en Egypte, construite pour abriter le tombeau du pharaon Khéops, et seule des 7 merveilles à être encore debout à l'heure actuelle.

- Les jardins suspendus de Babylone (actuel Irak), jardins d'agrément d'une princesse.

- La statue de Zeus à Olympie, détruite lors d'un incendie en 475.

- Le mausolée d'Halicarnasse (actuellement en Turquie), tombeau du couple royal de l'époque : Mausole et Artémise II.

- Le temple d'Artémis à Ephèse, construit pour la gloire d'Artémis en remplacement d'un autre temple détruit.

- Le colosse de Rhodes en Grèce, construit en souvenir du siège de la ville en -304, et détruit par un tremblement de terre.

- Le phare d'Alexandrie en Egypte, qui comme tout phare aidait à la navigation.

Actuellement, il existe une liste de 7 nouvelles merveilles du monde. Cette idée est partie d'un homme d'affaire suisse : Bernard Weber. 21 monuments étaient en compétition et soumis aux votes (vote assez controversé par ailleurs). Le 7 juillet 2007, le résultat des votes a été dévoilé, et la liste des 7 nouvelles merveilles du monde avec. Ces 7 merveilles sont censés recouvrir plusieurs cultures aussi bien géographiquement parlant qu'historiquement. Voici cette liste :

- La grande muraille de Chine qui mesurerait environ 6700 km

- La cité de Petra en Jordanie, avec ses bâtiments taillés directement dans la roche

- La statue du Christ rédempteur qui domine la ville de Rio de Janeiro au Brésil, la statue et son piédestal mesurent 38m de haut

- Le machu picchu au Pérou, ancienne cité inca du 15ème siècle

- Chichén Itza, ancienne cité maya, située au Mexique.

- Le Colisée, à Rome, plus grand amphithéâtre de l'empire romain

- Le Taj Mahal, mausolée de marbre blanc, et construit à la demande du Shâh Jahan en mémoire de son épouse.